令人惊叹的化石是人类最早的哺乳动物亲属

时间:2017-09-17 20:16:09166网络整理admin

作者:Jeff Hecht我们最早的哺乳动物祖先是一个像睡鼠一样的生物,喜欢在小灌木丛中翻找在中国湖床中发现的这种小动物可以放在手掌中不同寻常的是,它不仅揭示了胎盘哺乳动物从有袋动物中分离出来的情况,还揭示了它们如何生活 Eomaia,意为“古代母亲”,来自义县组,是着名的羽毛恐龙的来源对于大多数早期哺乳动物而言,我们所要做的只是一些小牙齿但是Eomaia几乎完整的骨骼包括微小的手和脚趾骨头,还有一层清晰可辨的长毛,覆盖着较短的毛发 Eomaia长约16厘米,从鼻子到臀部10厘米,就像一只大睡鼠它长长的手指和爪子可以缠绕小树枝并抓住树皮骨骼特征显示它更接近现代胎盘哺乳动物而不是有袋动物,因此在大约1.25亿年前Eomaia成立之前,这两个群体必须分裂在此发现之前,最早的胎盘哺乳动物化石是1.1亿年前的牙齿,而最古老的头骨和骨骼只有大约7500万年的历史 “这是一个如此美丽的化石,所有看到它的人都绝对惊呆了,”匹兹堡卡内基自然历史博物馆的Zhe-Xi Luo说他说火山爆发产生的残骸保留了“中生代庞贝城”中的残骸北卡罗来纳州杜克大学的Anne Weil说,拥有完整的骨架可让古生物学家深入了解这种动物的生活方式据美国华裔团队成员罗说,爪子的形状,肢体比例,长手指和脚趾都显示出Eomaia具有高度专业化的攀爬能力,并且在地面和灌木丛的下游都很活跃描述了这个生物虽然Eomaia不是所有胎盘哺乳动物的直接祖先,但它“可能是我们伟大的叔叔或1.25亿年的姨妈被移除”,罗说没有保存软组织,但化石骨骼表明,与大多数现代哺乳动物不同,Eomaia可能没有承受由母体体内的胎盘滋养的发育良好的年轻人:它的狭窄骨盆表明年轻人出生时很小 Eomaia也有一个耻骨,这种结构支持现代有袋动物的袋中的幼崽,但在胎盘哺乳动物中缺失期刊参考:自然(第416卷,